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谈情怀 还记得《万王之王》代表的时代吗?

来源:搜狐手游 作者:媒体供稿
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  如果从“几乎是蛮荒”时期的1992年开始计算的话,中国的电子游戏发展至今已经走到了第25个年头。在这短短的二十五年里,中国游戏产业风起云涌,无数的人来了又走,无数的公司出现又消失,无数个游戏品牌一度掀起热潮又归于沉寂。

  从最早的PC单机游戏探索,到八位机FC兼容游戏的制作;从国产游戏机概念的诞生,到各种兼容山寨机的横行;从街机厅的盛行,到玩家们回归客厅,再到网吧的兴起。中国的游戏产业,凝结了至少两代人的青春、情怀和心血。遗憾又庆幸的是,虽然由于国情等问题,很多精华凋谢在了这块单机游戏和家用机游戏的不毛之地上,但21世纪初前后,诸多要素的普及使得网络游戏在中国生根发芽,茁壮成长,中国的游戏产业也基于网游开始了飞速发展,至今,中国的网络游戏产业已经足以和全球任何一个国家和地区的媲美,进入移动游戏时代后,曾经自视甚高的日本和西方开发者甚至都要回过头来,学习中国游戏产品的设计。

  那么,今天我们回溯过往,到底是哪些游戏产品给我们的产业带来过震撼的影响呢?这恐怕还要从MUD说起。

  《侠客行》——中国游戏史前文明的代表

  《侠客行》最早的创意来源于台湾MUD游戏《东方故事2》,是基于《东方故事2》的一些设计,重新融入中国传统武侠元素的MUD游戏,其创始和发起人正是今天在网络上颇多争议的一位“公知”方舟子。此时,时间的指针刚刚指向1995年末。

  在那个PC游戏还要用磁盘安装,中国最早的家用机用户刚刚开始接触SS和PS等第一代次世代家用游戏机,且广大中国玩家还只知道小霸王和黄卡的年代,《侠客行》作为新生事物成为了国内最早的通过网络直接拉近玩家距离的工具。1997年,《侠客行》为国内玩家设立镜像服务器,到了2000年左右,《侠客行》在内地的镜像服务器增至10多个。这款游戏的声名大噪和盛行,几乎直接为中国的网络游戏产业培养了最早的一批人才。

  令人惋惜的是,由于非商业化和商业化理念的根本冲突,以及游戏管理者内部的问题,《侠客行》迅速走向了衰落。由于方舟子在退出后特别发表声明称在非商业化前提下,任何人都可以任意使用、改写《侠客行》,任何人都无权垄断《侠客行》的使用、开发或商业化。2001年12月,方舟子重申该声明。至此,《侠客行》彻底失去了通过商业化走向更广阔天地的机会,却也以特殊的方式保留住了作为游戏的纯真本质,永远留在了一代老玩家的心中。

  划时代的UO

  UO,全称《Ultima Online》,中文名《网络创世纪》,由北美游戏大鳄EA推出,也是全球游戏史上首款图形多人网游,更是第一个真正意义上全球化的产品,当然,这里的全球化不包括中国。

  EA对此的官方解释是——因为他的欧洲宗教文化内涵太浓郁,中国玩家很难接受。对于这个解释的真伪,我们已经不必去争辩,的确,由于文化认同等层面的问题,类似《无尽的任务》和《龙与地下城》等经典都没能在国内流行开来。不过,也确实有一批国内的UO爱好者特意为它架起了私服,成功地让更多人加入了UO的世界,并让来自西方的文化在中国以特殊的方式得到了传承。

  由于UO的小范围流行,国内用户终于真正接触到了优质的图形网络游戏。如果从用户认知角度来看,UO对于中国网游产业的发展有着巨大的积极影响。

  永不枯朽的《万王之王》

  相比起来,《侠客行》和UO更多起到的是先驱的作用,它们为处在黑暗中的中国游戏行业提供了一道光,照亮了前路。真正让图形网络游戏走近广大玩家群体的产品,应该是2000年7月在中国大陆地区正式推出的《万王之王》——同时它也是中国第一款图形网络游戏,那个时候,还没有多少人能够意识到,正是《万王之王》率领着一众后来者,为中国游戏产业敲开了一扇价值数百亿的大门。

  其实,《万王之王》最早也是起源于MUD,文字版《万王之王》曾于1996年创立,并迅速成为当时人数最多的文字MUD游戏,三年之后,图形版的《万王之王》才在中国台湾地区正式推出。

  以今天的眼光看来,《万王之王》及其续作几乎堪称中国游戏IP中,历史最悠久、认知度最高、品牌价值最大且影响力最为深远的一个。这个IP的运作和成长,曾经涉及文艺、影视、网络文学乃至海外发行等多个在后来热度极高的领域。

  2000年09月,《万王之王》中第一批玩家公会相继成立,这批最早的公会玩家也就是目前各大主流游戏公会中的重要骨干力量。现在知名的游戏公会灭世狂舞与网络十字军也在这一时期诞生。中国第一批网游公会玩家是由《万王之王》孕育而出。

  很少人知道,曾经一度成为我们学习对象的韩国游戏,其实起步于中国之后,2000年11月,《万王之王》完成韩国服务器架设,成为第一款中国进军韩国的网络游戏,同时也是韩国游戏史上的第一款网络游戏。

  2005年-06年之间,台湾和大陆两地的知名音乐人都曾经与《万王之王》产生过联系,台湾音乐教父施文彬推出了同名唱片,取得热烈反响;大陆音乐人,今天的“网红”高晓松还与郑钧、许茹芸、莫华伦与阿朵等,创作了《万王之王2》音乐史诗剧——《黑暗的缘起》。

  再把眼光放到如今成为众多游戏公司挖掘IP的热点领域——网络文学界。说不得大师,也就是当今中国游戏行业的知名人物邢山虎,曾基于“万王之王”的世界观写成《佣兵天下》一书,凭借幽默诙谐的语言风格和波澜壮阔的史诗故事,《佣兵天下》至今都被奉为中国网络文学史上的不灭经典,是当今年轻人网文入门的必读书目之一。而在这一现象背后,则是“万王之王”这个IP广大的影响力和认知度。

  不过令人倍感蹊跷的是,为中国网络游戏在商业化运作、用户群体拓展乃至影响力增长等多个层面立下不朽功勋的“万王之王”IP至今还没有人重新拿出来进行继续的包装和持续的运营,不得不说是一件憾事。在当今移动游戏市场竞争白热化的情况下,如果有一家有历史、有底蕴、有沉淀、有实力、有情怀的老牌公司拿下这个IP并为之投入的话,或许《万王之王》会成为中国移动游戏市场中又一款异军突起的经典IP手游。

  《万王之王》的老对手《网络三国》

  若论挖掘三国IP价值,不让日本公司专美于前这一点,台湾智冠算得上做的比较不错的一家。在中国网络游戏早期,曾致力于单机游戏开发的智冠科技也曾推出了中国第一款三国题材的网络游戏《网络三国》,与同期最具统治力的产品《万王之王》分庭抗礼。不过,虽然在资历上,《网络三国》和《万王之王》诞生在同一时期,然而要论对后世的影响,根植于中国传统文化的《网络三国》却并未能做出更多突出贡献。

  当今消费主力群体的网游“初恋”们

  除去被寄予了太多情怀和记忆的《万王之王》以外,中国市场中的网络游戏在随后几年中如雨后春笋般出现,包括在当时被看作不入流游戏的《传奇》,成为MMOARPG的一个里程碑;日式幻想风格的《石器时代》和《魔力宝贝》等产品,则是回合制MMO的早期代表;甚至是后来最早成功的国产3D网游《完美世界》以及重新确立MMO游戏架构的经典《魔兽世界》,都或多或少代表了一代人的青春回忆,也曾为中国游戏产品的发展和革新提供了风向标。不过这些品牌在竞争激烈的当今,不是握在大厂手中就是早已被拿下改编手游,在新的时代,很多旧的回忆都难免变了味道。而真正在中国网游发展早期有过巨大影响力和积极作用的“鼻祖”们,其实还依旧留在玩家和从业者的记忆中,等待着有心人的发现和挖掘。

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(责任编辑:宋伟玉)

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